Meta交出周年答卷:一款“天價”頭顯,一份巨頭聯姻?


自從去年紮克伯格在Connect大會上重磅宣佈公司從Facebook改名Meta之後,Meta的Connect大會無疑已經從過去略顯邊緣的VR開發者大會一躍成為Meta最重磅的年度大會。特別是今年上半年Meta宣佈取消F8開發者大會之後,外界對於Meta當前技術進展的關註目光就全部落在Connect上。

文|Juny  編輯|VickyXiao

無論是Meta的投資者、VR愛好者、元宇宙開發者,望從這場大會上看到這一年來Meta構建元宇宙的最新進展和更加清晰的發展方向。

對於目前正飽受各方質疑、承受著巨大業績壓力的Meta來說,今年的Connect大會對提振信心也顯得尤為重要。

今天,Connect大會正式在線上召開。相對於去年相對籠統模糊的元宇宙概念介紹,今年的Connect幹貨明顯更多。其中,除介紹已有Quest設備和Horizon World的一些更新和技術進展之外,本次會議最重要的內容有兩點:一是Meta推出一款全新的高價混合現實頭顯,二是宣佈跟微軟的全面深度合作。

|推出新一代1499美元MR頭顯,嘗試從消費級往企業級邁進

今天大會的重中之重,是Meta推出Quest的進階版、新一代混合現實頭設備Quest Pro。

早在今年5月,紮克伯格就在自己Facebook賬號上發佈一段自己使用新頭顯設備的預告,並展示一下該設備的 MR 操作平臺Presence Platform。在那段視頻中,紮克伯格展示遊戲、日常工作和健身課程以增強現實的方式出現在真實環境,並通過頭戴設備進行交互操作,當時紮克伯格將該設備稱為 “Project Cambria”,機身打著厚厚的馬賽克。

圖片截自紮克伯格Facebook賬號

圖片截自紮克伯格Facebook賬號

今天Cambria的真機終於正式揭曉,並被正式命名為Quest Pro,配以全新的機身和手柄。雖然看起來依然比較厚重,但在性能上卻得到大幅度提升。

與Quest 2相比,Quest Pro采用更先進的薄餅透鏡,光學堆棧縮減超40%。另外,設備的瞳孔間距(IPD)調節范圍為55-75毫米,能讓用戶得到更好的視覺體驗並降低眼睛疲勞。(鏡頭造型給矽星人的第一感覺是看起來很像一隻熊貓……)最新的VR LCD顯示技術讓Quest Pro與 Meta Quest 2 相比,中心視圖的全視野視覺清晰度提高 25%,周邊區域提高 50%,色域擴大 1.3 倍。

硬件方面,Quest Pro采用高通驍龍 XR2+ 芯片,附帶10個先進的VR/MR傳感器、空間音頻、256GB內存以及12GB RAM。兩個控制手柄也都各自搭載一枚驍龍662處理器和三個攝像頭。這都讓用戶在虛擬世界的觸覺和視覺反饋能夠更加精確,從而營造出更真實的虛擬世界體驗。

相較於此前的Quest系列,此次Quest Pro最大的特點在於它升級成為一個全彩混合現實設備。在此前 Quest 2 上,用戶隻能用Passthrough 以黑白方式查看設備外部世界,但Quest Pro則可以讓用戶全彩查看周圍的物理環境,建立更立體混合現實世界。

這也就意味著,用戶可以將物理環境與虛擬元素結合起來進行社交、工作和協作。比如像過去很多科幻電影中演的那樣,你可以雙手一揮就在你面前打開多個電腦屏幕進行操作。

比如作為一個設計師,你可以使用Arkio和Gravity Sketch等功能與他人協作實時創建 3D 模型,然後把這些設計放在真實的物理環境中的來360度查看設計的外觀。

借助Meta退出的的機器感知和AI功能套件 Presence Platform ,開發人員可以構建更多基於自然交互的混合現實體驗。

下面,重點來,猜一猜這款新頭顯的售價是多少呢?Connect之前,坊間傳聞是800美元左右。但今天,紮克伯格宣佈Quest Pro的定價為1499美元。

當紮克伯格說出這個價格時,直播的彈幕區出現滿屏的驚嘆號和問號,大傢顯然都被這個超高定價驚到。但根據目前Meta的表述來看,Quest Pro更多瞄準的是企業場景的應用,希望用戶將其作為一個生產力設備來使用。

在紮克伯格介紹Quest Pro時,除展示一些社交場景之外,更多強調的是其對人們未來工作場景的改變。因此目前Quest Pro主要針對的是VR發燒友們以及企業用戶,第一批Quest Pro將在10月25日正式發貨。

但據相關消息,目前Quest Pro的電池續航隻能維持1-2小時的連續使用,顯然對於一個定位於專業類生產力設備而言這個待機能力確實太短,目前也並不清楚Quest Pro究竟能夠企業工作帶來什麼改變,估計短期內銷量不會太好。

|牽手微軟:將 Teams、Office、Windows 和 Xbox 帶入 VR世界

這次的Connect大會的主題除構建元宇宙之外,還有一個關鍵詞“Together”。而當在主題演講中,微軟CEO納德拉突然出現時,你就會感覺不簡單的事情來。

今天以前,在大傢的印象中微軟和Meta在元宇宙這件事上還處於一個競爭狀態,比如Teams和Workroom都在虛擬工作空間上大做文章,Xbox的VR也一直在議程之中。但今天在Meta的Connect大會上,兩傢公司卻宣佈自十多年前 Facebook 在 Windows Phone 中深度集成之後的第一次大型深度合作。

納德拉表示,微軟將把Teams、Office、Windows以及 Xbox 雲遊戲一口氣全部引入 Meta 的 Quest VR 頭顯。Microsoft 和 Meta 將在未來工作和遊戲領域強強聯合,微軟將把 Teams 和其他生產力工具帶入VR 平臺,而 Meta 則在其宏大的元宇宙計劃中獲得一位關鍵的合作夥伴。

首先是虛擬辦公領域的合作。Teams將可以在全新的 Quest Pro 和 Quest 2 設備中使用,人們將能夠直接從Quest裡的 Workrooms 直接加入 Teams 會議。微軟還會將 Windows 365 引入 Quest,包括 Windows 和 Windows 應用程序的全部功能和用戶所有個性化應用程序、內容和設置都可以傳輸到 Quest 設備中。

此外,微軟表示還將通過其漸進式 Web 應用程序 (PWA) 技術將其 Office 應用程序的 2D 版本引入 Quest。雖然目前這些Office應用程序都不是是專為 VR 設計的 3D 版本,但顯然為未來在Quest中深度使用Office工具打開可能性。

除辦公軟件之外,另外一個重磅合作就是微軟表示將Xbox的雲遊戲系統引入Quest VR 頭顯,Xbox 的Game Pass Ultimate 訂閱者們將能夠使用 Xbox 手柄在 Quest 內進行遊戲。但跟Office軟件一樣,這些遊戲目前也隻是2D形式,並不是真正的VR版本。簡單理解,就是目前隻是在虛擬世界裡給Xbox開窗口,你可以在裡邊玩Xbox的遊戲。

總體來看,雖然微軟和Meta的各項合作僅僅隻是在初始階段,相信也並不會吸引多少用戶真的會馬上為使用微軟的各種應用而去買個Quest,畢竟都是2D體驗,沒有人會想戴個厚重的頭顯。但與此同時,這次合作背後的意義卻非常深遠,對兩傢巨頭來說都打開巨大的想象力空間。

一方面,微軟在VR領域的定位更加明確。牽手Mrta似乎表明VR領域微軟已經決定放棄做制造商,而是將自己定位為 VR 設備提供軟件和生產力工具的公司。此前微軟也曾嘗試過自己做VR 頭戴設備,但相較於Quest、Valve等並不具備什麼優勢。

在Connect會上,納德拉也明確表示,“我們正在采取一種方法來確保我們的軟件可以讓用戶在他們喜歡的VR設備上受益,這就是為什麼我對今天所宣佈的內容感到非常興奮的原因。”

另一方面,Meta為自己的元宇宙戰略找到一個強大的盟友,能夠幫助他在當前的困境中有些許喘息。畢竟,Meta 多年來一直在試圖通過自己的 Workplace 平臺向企業級用戶拓展,但始終收效甚微,而有微軟的助力,相當於給Meta開辟一條捷徑,讓元宇宙的使用場景幾何級增加。

當然,在這個過程中,兩傢巨頭的強弱關系目前還不明確。如果未來一旦微軟的各項VR應用出現現象級應用,那麼說不定微軟大手一揮把Quest直接收購到自己旗下也不是不可能。

|生態繼續拓展:VR遊戲大量上新,從健身功能切入人們日常生活

對於普通用戶來說,玩Oculus上的VR遊戲目前還是驅動他們購買Quest頭顯的第一驅動力。比如此前的Beat Saber和Walkabout Mini Golf等在一定程度火出圈,並且積累一部分忠實玩傢。

Meta顯然想在遊戲上繼續發力,用以吸引更多用戶進入VR世界。在此次Connect大會上,Meta就宣佈一系列即將上線的新VR遊戲,這次更新囊括很多大IP。包括漫威系列下的鋼鐵俠、曾一度爆火的狼人殺遊戲Among US以及《行屍走肉》、Sandbox等。

從這些VR遊戲的預告片來看,驚險和刺激氣氛十足,估計未來或許會是一個有直接吸引力的賣點。

除此之外,此次Meta還瞄準人們的健康需求,發佈更多健身類的應用從而試圖拓展到更廣的用戶。

首先是發佈第一個價格69.99 美元健身配件包Meta Quest 2 Active Pack,套裝包括一個新的可擦拭頭戴式面部界面、一套額外的腕帶和新的可調節指節帶,方便用戶使用Quest健身訓練。Meta還推出Meta Quest 的內置健身追蹤器 Move,可以讓用戶在手機上查看自己在 VR 中鍛煉的時間、消耗的卡路裡等,同時也可以跟蘋果手機中的Health集成。

另外Meta還推出一些VR健身課程和遊戲。包括核心訓練和多人虛擬籃球遊戲。其中Basketball VR可以最多可以在線與六個人一起玩。

Meta表示,在健身領域,他們還將在今年秋季發佈新的 Fitness API 測試版以供選擇開發人員使用,讓更多人為 Quest 平臺構建健身內容。

|Horizon World裡的人終於要有腿,Ray-ban聯名眼鏡要搞增強現實

關於Horizon World,此次大傢最關心的問題莫過於,裡邊的數字人物“幽靈般”漂浮多年之後,終於要有腿!

在Connect上,紮克伯格表示“腿可能是我們路線圖中最需要的功能”。他說道公司之所以一開始隻是半身人物,是因為VR 頭顯很難準確地估計出你的肘部或腿等物體的實際位置,比如當你的腳在桌子下式,頭顯攝像頭無法清晰判斷。但如果系統讓它們在 VR 中顯示不準確,那將破壞沉浸感。

現在,Meta已經建立一個人工智能模型來預測整個身體的位置,但目前還在不斷的測試之中。而這些有腿的數字人物將應該會在“明年晚些時候”首先出現在Horizon Wolrd裡,並最終在手機、VR 頭顯等設備上推出。

此外,在上次被群嘲的元宇宙自拍之後,紮克伯格也展示全新Horizon人物數字頭像。雖然這些人物的造型看起來確實要比之前被群嘲的好很多,但看上去依然不自然,還有很大的提升空間。

目前,Meta還在著力打通Quest生態與其他其他社交平臺的連接。比如現在用戶在Horizon Worlds裡拍的視頻可以一鍵以Reels的形式分享到Instagram上,用戶的虛擬頭像之後也可以用於 Facebook、Instagram、Messenger、WhatsApp中。此外,還宣佈與 YouTube VR 團隊合作的新社交創新,當用戶在Horizon Home 中與朋友社交時,他們將可以在其中一起觀看 YouTube 視頻。

最後,Meta還介紹一些Reality Labs正在研究的技術和即將推出的功能。其中,去年推出的Ray-ban Stories眼鏡的功能將進一步拓展,除可以免提撥打電話、跟Spotify音樂播放進行集成之外,該眼鏡的另外一個重要方向是增加增強現實功能。

此外還有通過一個綁在某人手腕上的控制器以最小的身體運動來控制遊戲、幫助盲人繪制公共場所地圖、通過掃描來構建逼真3D人像的技術等。

總體來看,此次Meta的Connect大會比去年更加具體地體現Meta的元宇宙發展方向,我們也看到Meta拓展其虛擬世界裡的合作網絡的努力,除自傢的各種應用之外,微軟、YouTube都開始被囊入進來。

但目前看來,無論是高達1500美元的頭顯、還是微軟新加入的各種2D應用、抑或是Horizon Worlds裡仍然不太自然的虛擬人物,似乎都還在告訴我們,Meta的元宇宙想要進入普通人們的生活仍然還有一段很長的路。


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