當初“逃離”舊金山 如今AI大火 創業者們又回來


2月20日消息,2020年,風險投資傢基思·拉佈伊斯(KeithRabois)曾呼籲創業公司離開舊金山,轉投邁阿密。他宣稱邁阿密更安全、稅收更低,市長對科技行業也更友好。拉佈伊斯,這位自稱為反向投資者的行業大佬,通過投資Airbnb和DoorDash等公司賺取巨額財富。他曾在推特上直言不諱地表示,舊金山“在各方面都糟糕透頂”。

然而,這個轉向邁阿密的“大遷徙”計劃似乎已經動搖。拉佈伊斯所支持的幾傢初創公司正在其他地方尋找新的落腳點或開設分支機構,以吸引更多工程人才。去年年底,與一些同事發生矛盾後,拉佈伊斯被逐出老東傢、風投公司Founders Fund。現在,他計劃為新雇主科斯拉風險投資公司(KhoslaVentures)每月在舊金山工作一周,並忙於翻新一棟房產。

疫情期間,許多像拉佈伊斯這樣的矽谷投資者和高管逃離到其他美國城市。他們批評舊金山政府功能失調,生活成本相對較高。科技公司的創始人們還宣稱,他們在灣區以外的地方成功融資,並鼓勵員工接受遠程工作。

然而,四年後,這個“逃離舊金山”的賭註並未如願以償。舊金山再次迎來科技復興的浪潮,尤其是人工智能領域的蓬勃發展。企業傢和投資者紛紛回流這座充滿活力的城市。矽谷領袖們積極參與當地政治,通過向城市投票措施和競選活動註入大量科技資金,致力於讓這座城市對傢庭和企業更加友好。

與此同時,投資者也在推動初創公司重返舊金山灣區,並鼓勵員工重返辦公室。舊金山在創業融資緊縮的大環境下展現出強大的韌性。去年,灣區初創企業的投資下降12%,至634億美元。相比之下,得克薩斯州奧斯汀和洛杉磯這兩個規模較小的科技中心的投資額分別下降27%和42%。而邁阿密的風險投資更是暴跌70%,僅為20億美元。

風險投資公司Shine Capital的創始人莫·科伊夫曼(Mo Koyfman)表示:“像舊金山這樣在過去50多年裡建立起來的科技生態系統,不會因為幾年的疫情就輕易衰落。”他指出,斯坦福大學等頂尖學府毗鄰灣區,這是頂級風投公司必須在此保持存在的重要原因。今年1月,總部位於紐約市的Shine Capital也在舊金山開設辦事處。

盡管拉佈伊斯被譽為矽谷最頂尖的創業公司星探之一,他依然對邁阿密贊不絕口,稱這座城市是美國“最好、最具影響力的城市”。他表示,在邁阿密發現三傢由科斯拉資助的公司,這些公司此前並不為他所知。至於他在舊金山的房產,他透露自己已經嘗試翻新九年。“由於它位於舊金山,可能還需要十年才能完成,”他調侃道,原因歸咎於該市繁瑣的官僚作風。

在整個科技行業,無論是初創公司還是大型企業,創始人們都紛紛踏上回歸舊金山的征程。盡管這座城市的天氣常常陰雲密佈,無傢可歸者和吸毒過量問題也長期存在,但舊金山的魅力似乎依然無法抗拒。

去年年底,金融科技創業公司Brex的聯合創始人恩裡克·杜佈格拉斯(Henrique Dubugras)和佩德羅·弗蘭切斯基(Pedro Franceschi)在投資者壓力下重返舊金山。疫情期間,兩人曾先後搬到洛杉磯、紐約和邁阿密,當時該公司的估值已飆升至120億美元。然而,今年早些時候,該公司不得不裁員20%。

在疫情期間,創業公司Airtable的首席執行官豪伊·劉(Howie Liu)大部分時間都留在洛杉磯,然而現在,他更多地選擇前往舊金山會見銷售客戶。與此同時,創業公司Scale AI和Figma的投資人埃裡克·托倫伯格(Erik Torenberg)最近也從邁阿密遷移到舊金山,並在此地創辦一傢新媒體公司。

值得一提的是,特斯拉首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk),雖然曾是舊金山政治文化直言不諱的批評者,在疫情期間,他將特斯拉的總部從加州北部遷移到奧斯汀郊外。如今,他主要在舊金山領導X(原名Twitter)和他去年成立的人工智能初創公司xAI的運營。

風險投資公司CRV的普通合夥人、同時也是Airtable董事會成員的馬克斯·加索爾(Max Gazor)表示:“現實情況是,人才集中在舊金山。考慮到這些公司的創新速度,特別是人工智能領域,這一點尤為重要。”

最近幾周,舊金山灣區的科技公司紛紛加強對重返辦公場所的要求。據內部消息透露,今年1月,交易應用Robinhood Markets宣佈將實施一項新政策,允許管理人員通過打卡情況來監控員工的辦公室出勤情況。此前,該公司位於加州門洛帕克的總部曾試圖推行重返工作崗位的政策,但效果並不理想。

金融科技公司Chime也在1月份制定新的工作政策,要求居住在公司總部50公裡范圍內的員工每周至少到辦公室工作兩天。

此外,其他科技公司也在擴大在舊金山的業務規模。去年,風險投資公司YCombinator宣佈將總部從加州山景城遷至舊金山,並要求參與其創業加速器項目的創始人親自到場。同時,人工智能研究機構OpenAI最近在舊金山的Mission Bay社區租用兩座新的大型辦公樓,以擴大其辦公空間。該公司首席執行官薩姆·奧特曼(Sam Altman)的主要住所位於舊金山的俄羅斯山社區。

然而,並非所有離開舊金山的科技行業領袖都選擇回歸。風險投資公司AndreessenHorowitz的聯合創始人本·霍洛維茨(Ben Horowitz)在疫情期間搬到拉斯維加斯,並一直居住在那裡。另一位億萬富翁投資者彼得·蒂爾(Peter Thiel),他創立Founders Fund,現在居住在洛杉磯。此外,由傑克·多西(Jack Dorsey)聯合創立的金融科技公司Block是少數保留遠程工作政策的知名科技公司之一。

作為PayPal的早期高管, 拉佈伊斯在矽谷以直言不諱的觀點和成功的投資記錄而著稱。在加入Founders Fund一年後,他決定搬到邁阿密。在那裡,他豪擲2900萬美元購得一處海濱房產,並為該公司設立一個新的辦公室。

當時,正值低利率環境推動創業融資的繁榮時期,這也鼓勵其他風險投資公司在全美國拓展業務。邁阿密市長弗朗西斯·蘇亞雷斯(Francis X. Suarez)更是雄心勃勃地宣佈該市為世界加密貨幣之都。

然而,隨著疫情的緩解和經濟環境的變化,情況開始發生逆轉。加息政策大幅削減初創企業的融資渠道,並引發加密貨幣市場的拋售潮。拉佈伊斯為Founders Fund投資的一些邁阿密公司開始考慮搬遷或在其他地方設立辦事處,以應對這一挑戰。

人工智能初創公司Delphi就是其中之一。最近,該公司決定搬到舊金山,而僅僅一年前,他們剛從拉佈伊斯的公司獲得融資。另一傢承包創業公司是Traba,拉佈伊斯三年前首次對其進行投資,也在紐約開設辦事處,目前大部分員工都在那裡工作。而拉佈伊斯於2021年與他人共同創立的電子商務公司OpenStore,去年在灣區開設一個新的工程中心。不過,據拉佈伊斯透露,這傢初創公司仍有三分之二的員工在邁阿密工作。

在與Founders Fund進行談判的過程中,拉佈伊斯獲得在該公司的資金支持下創辦自己基金的選擇權。然而,他最終選擇加入科斯拉風險投資公司,這是他之前工作過六年的地方。

本月,拉佈伊斯在邁阿密為科斯拉風險投資公司開設一個新的辦事處。據科斯拉的一位女發言人表示,他將成為該公司五位董事總經理中唯一一位在邁阿密工作的人。


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