蘋果MR頭盔設計細節曝光:支持手眼追蹤、擁有3D版iOS界面、分AR/VR模式


1月24日消息,蘋果公司備受期待的混合現實(MR)頭盔被視為一次雄心勃勃的嘗試,有關該設備的更多設計細節曝光,包括支持眼部和手部追蹤功能和類似3D版本的iOS操作系統等,這可能會使蘋果頭盔有別於競爭對手的產品。

這款售價約3000美元的MR頭盔將於今年晚些時候上市,可能會被命名為Reality Pro。它將采用一種新穎的方式來支持虛擬會議和沉浸式視頻,旨在撼動目前由Facebook母公司Meta主導的VR行業。對於蘋果公司來說,這是一次高風險的嘗試。自2015年發佈智能手表以來,蘋果正試圖推出第二個主打新產品類別,該公司需要讓消費者驚嘆。

蘋果正在用一款高價產品打入一個未來尚不確定的市場。該公司擁有1000多人的技術開發團隊,他們已經在這個項目上花七年多的時間,蘋果指望它成為一個新的收入來源,尤其是在今年銷售增長停滯的情況下。

但事實證明,即使對科技巨頭來說,推廣VR技術也是巨大挑戰。盡管有些預測顯示,到2030年左右,VR/AR行業的銷售額將超過1000億美元,但頭盔仍然被視為小眾產品。Meta在這方面的努力已經損失數十億美元。

手眼追蹤成主要賣點

蘋果的目標是給這個行業帶來更多新的東西。據知情人士透露,眼部和手部跟蹤功能將是這款設備的一個主要賣點,盡管預計其售價約為競爭對手的兩倍。蘋果MR頭盔的核心功能將包括基於FaceTime的先進視頻會議和會議室功能。

此外,這款設備還可以播放沉浸式視頻內容,可以作為連接Mac電腦的外部顯示器,還可以復制iPhone和iPad的許多功能。

蘋果MR設備的工作原理是這樣的:頭盔將用幾個外部攝像頭分析用戶的手部動作,置於設備外殼內的傳感器可以捕捉眼球的動作。這使得用戶可以通過查看屏幕上的選項來控制設備,比如按鈕、應用程序圖標或列表條目等。

用戶隻需將拇指和食指捏在一起就可以激活這項任務,而且不需要任何外部配件。這種方法不同於其他VR頭盔,後者通常依賴於手動控制器。

分為AR與VR模式

與Meta的最新VR頭盔一樣,蘋果的設備將同時支持VR和AR模式。在VR模式中,用戶可以直接在設備上觀看圖像和內容。在AR模式中,增強現實技術將數字內容覆蓋在現實世界的視圖之上。

蘋果MR頭盔將配備兩個超高分辨率顯示屏以用於處理VR內容,另一組外部攝像頭可以幫助實現AR的“直通模式”。這意味著,用戶將可以通過頭盔上的攝像頭看到真實世界。蘋果將為佩戴眼鏡的用戶提供可至於機殼內部的定制鏡片。

這款設備還將配有所謂的數字皇冠,它就像Apple Watch一樣,可以讓用戶在VR和AR之間切換。在VR模式中,用戶完全沉浸在其中。當啟用AR模式時,內容會淡出,並被用戶的真實環境包圍。據知情人士透露,蘋果預計這將是該產品的一大亮點。

知情人士補充說,鑒於這款頭盔距離發佈還有幾個月的時間,某些功能仍有可能被取消或更改。蘋果發言人拒絕就此置評。

蘋果MR頭盔的FaceTime軟件將在VR中逼真地呈現用戶的面部和全身。這些虛擬化身將允許使用蘋果設備的兩個人進行交流,感覺他們就像在相同的房間裡。這項技術與Meta VR頭盔上的虛擬會議室不同,後者可以創建更像卡通形象的用戶頭像。

由於這項功能需要強大的處理能力支持,因此蘋果設備將僅在一對一視頻聊天期間支持顯示更為逼真的頭像。不過,它仍然允許幾個人同時進行FaceTime會話,但其他用戶將顯示為圖標或蘋果的定制表情符號。

推出第一年有望售出100萬臺

據知情人士透露,蘋果計劃最早在今年春季推出首款MR設備,但時間表仍有可能改變。這樣一來,蘋果將可以在6月份的軟件開發者年度會議上討論這款產品,然後在今年晚些時候發佈。

就像蘋果之前押下的那些重註一樣,該公司計劃緩慢推進。蘋果的目標是最早於2月份在中國開始生產這款設備,同時考慮隻在美國推出這款產品。預計高昂的售價也將限制該產品的吸引力,蘋果已經在開發一款更便宜的版本,有望於2024年底或2025年初發佈,售價可能接近1500美元,與Meta的MR設備售價相近。

蘋果預計其新款頭盔第一年的銷量約為100萬臺。相比之下,蘋果iPhone的銷量超過2億部,依然是該公司最賺錢的產品。一個罕見的舉動是,蘋果似乎不打算在初代產品上盈利,這表明該公司對MR平臺有更大的願景。

觀看沉浸式視頻將是這款新設備的核心功能。蘋果已經與包括迪士尼和杜比實驗室在內的大約六傢媒體合作夥伴討論為該平臺開發VR內容的事宜,同時也在努力更新自己的Apple TV+內容,以便與這款頭盔配合使用。為實現這個目標,蘋果在2020年收購流媒體公司NextVR,旨在在VR中創建體育內容。

蘋果計劃讓這款頭盔擁有專門的視頻觀看功能,可以讓觀眾感覺自己是在另一個環境(比如沙漠或外太空)的大屏幕上看電影。不過,盡管這款頭盔的視頻將具有沉浸感,但其揚聲器的功能將不那麼強大。因此,用戶需要佩戴AirPods耳機才能獲得全空間環繞立體聲效果。

這款設備還具有辦公功能,包括可以作為Mac電腦的外部顯示器。有這一功能,用戶可以在VR中看到Mac電腦的顯示屏,但仍然可以用觸控板或鼠標和物理鍵盤控制電腦。

界面類似3D版iOS系統

這款頭盔的操作系統在蘋果內部被稱為xrOS,但在3D環境下,它將擁有許多與iPhone和iPad相同的功能,包括Safari網絡瀏覽器、照片、郵件、信息和日歷應用程序。此外,它還將為蘋果的服務業務提供應用,比如用於安裝第三方軟件的應用店、Apple TV+、音樂和播客等。該公司還在開發健康追蹤功能。

蘋果用戶應該會對這種體驗非常熟悉。當他們戴上MR頭盔時,主界面將與iPhone和iPad的主界面幾乎相同,主屏幕上有可以重組的圖標網格。用戶將能夠將天氣、日歷、電子郵件和股市表現等小工具固定在他們的應用圖標中。

當用戶需要輸入文本時,他們可以使用Siri語音助手,也可以依靠iPhone、Mac或iPad鍵盤。不過,與Apple Watch不同的是,操作MR頭盔時不需要iPhone。蘋果正在開發允許用戶使用手勢打字的技術,但這樣的功能不太可能在最初發佈時準備就緒。

遊戲預計將成為第三方開發商關註的熱門產品類別,蘋果已經創建自己的底層引擎來驅動VR遊戲。2017年,該公司發佈ARKit和其他工具,幫助開發者在iPhone上體驗AR技術。這讓開發者們為MR頭盔開發應用程序、遊戲和服務奠定基礎。

蘋果MR設備將采用該公司最新Mac電腦中使用的M2芯片變體,以及用於圖形和MR體驗的專用處理器。根據這傢科技巨頭提交的商標申請,第二款芯片將被稱為Reality Processor。

但是,當處理器變得足夠強大時也帶來另一個擔憂:當MR頭盔戴在用戶臉上時,設備會過熱。為解決這個問題,蘋果決定將電池從頭盔內部轉移到外部,放在用戶的口袋裡,通過電纜連接。另一個調整是加入高端Mac電腦上采用的冷卻風扇。

蘋果MR頭盔的每個電池組可以支持連續使用約兩個小時,與競爭對手的產品差不多。然而,蘋果的電池很大,大致相當於兩個疊加起來的iPhone 14 Pro Max。蘋果正在開發的某些內部原型仍使用內置電池,並通過USB-C充電。

相比之下,Meta將VR頭盔的電池放在設備背面,有助於平衡該設備在人頭上的位置。蘋果的做法最終可能會讓用戶感覺不那麼舒服,特別是在他們戴著頭盔看整部電影的話。據知情人士稱,許多測試人員抱怨說,這款產品可能會顯得十分笨重。

相對較短的電池續航時間也可能給蘋果用戶帶來麻煩。如果用戶想要一次看多部電影或玩幾個小時的遊戲,他們可能需要購買多個電池組,並經常更換電池。

以“店中店”模式加強推廣

蘋果內部承認存在這些挑戰,並始終在努力為這款產品設定貼近現實的預期。該公司認為,推出這款設備的一個好處在於,它可以刺激顧客去蘋果零售店。消費者不一定是為購買產品,而是為試用MR頭盔。然後,他們可能會購買其他設備,如iPad或AirPods。

為更好地展示MR頭盔,蘋果正在創造所謂的“店中店”概念,即在其零售店中設立專門展示該設備的區域。蘋果在推出Apple Watch時也采取類似措施,其智能手表如今已經是價值高達410億美元行業的核心。

最初的蘋果頭盔將由鋁、玻璃和護墊組成,這不禁讓人想起蘋果550美元的AirPods Max耳機。這款產品的正面將有一個曲面屏幕,可以向外顯示佩戴者的眼睛,兩側有揚聲器,頭帶有助於將設備固定在用戶的頭部。目前其他類似產品主要采用塑料,通常需要用多條帶子將設備綁在佩戴者身上。

眼睛和手部追蹤功能可能會成為蘋果MR設備最令人難忘的元素。就像之前的其他重大押註一樣,蘋果喜歡推出開創性的界面,讓自己的產品與競爭對手區別開來。舉例來說,蘋果在iPod上添加點擊輪,在iPhone和iPad上采用多點觸控方式。而Apple Watch則改用“數字皇冠”。現在,蘋果希望這款MR頭盔的科幻界面能幫助其最新產品成為贏傢。(小小)


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